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Disparition du créateur du rainbow flag, le drapeau de la communauté LGBTQ++

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Gilbert Baker, créateur du drapeau arc-en-ciel, est décédé à l’âge de 65 ans. Voici l’histoire de cette création, telle que Baker l’avait raconté lors de l’acquisition du drapeau par un musée américain.

 

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Les 8 significations originales du drapeau

Il y a près de quarante ans, le symbole de l’unité et de la fierté LGBTQ++, le drapeau arc-en-ciel, a été créé par Gilbert Baker à San Francisco. Le Musée d’Art Moderne, reconnaissant sa grande importance culturelle et esthétique, a acquis le drapeau pour sa collection de design.

L’idée de Gilbert Baker pour le drapeau arc-en-ciel date de 1976 qui avait remarqué la présence omniprésente du drapeau américain pendant le bicentenaire partout, de l’art à la mode aux articles ménagers. Grâce à cela, il s’est rendu compte qu’un drapeau avait la capacité de communiquer directement et simplement.

Dans une interview avec Michelle Millar Fisher, assistante du conservatoire du MOMA, Baker se souvient: « [The Rainbow Flag] ne dit pas le mot ‘Gay’, et il n’est pas écrit ‘les États-Unis’ sur le drapeau américain mais tout le monde connaît visuellement ce qu’ils signifient. Et cette influence est vraiment venue quand j’ai décidé que nous devrions avoir un drapeau, qu’un drapeau nous convient comme symbole, que nous sommes un peuple, une tribu si vous voulez. Et les drapeaux servent à affirmer un pouvoir, donc c’est très approprié. »

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Le drapeau original de Gilbert Baker original Rainbow Flag avait huit couleurs (image via)

Les deux drapeaux originaux en coton et huit couleurs ont été fabriqués par Baker et 30 bénévoles, dont certains ont été recrutés parce qu’ils savaient teindre et coudre. Mesurant 9 mètres sur 18 chacun, il a fallu deux personnes pour guider le tissu à travers une machine à coudre et de nombreuses personnes pour les repasser.

Mais ce projet à forte intensité de main-d’œuvre a également eu des moments humoristiques. Baker se souvient: «Je me souviens du jour où tout le tissu était dans le bain de teinture – il a fallu mettre le colorant, et ensuite il fallait le rincer. Nous nous sommes regardés en train de penser« nous allons l’emporter à la laverie automatique». Eh bien, il y avait tous ces signes au Laundromat disant « ne pas teindre » alors bien sûr, nous avons attendu que tout le monde soit parti et nous avons utilisé toutes les machines – et [les machines tournent]elles ont dégorgé toutes les couleurs de l’arc-en-ciel!  »

Le groupe a fini les drapeaux à temps pour les inaugurer lors de la gay pride de San Francisco le 25 juin 1978 sur la United Nations Plaza. Baker explique la nature stratégique de ce lieu pour le mouvement des droits des homos, « même à cette époque, ma vision et la vision de tant d’entre nous étaient qu’il s’agissait d’une lutte mondiale et d’une question mondiale des droits de l’homme. Et maintenant, nous en sommes là, bien des années plus tard – nous ne sommes pas encore là où nous pourrions l’imaginer, mais dans ma vie, nous avons fait du chemin. »

 

A l’annonce de sa mort, le sénateur de Californie Scott Wiener a déclaré que Baker « avait contribué à définir le mouvement LGBT moderne. »

 

Gilbert Baker