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Aux Etats-Unis, une proposition de loi contre le trafic sexuel pourrait tuer les réseaux sociaux

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Le Congrès vient de publier une proposition de loi contre le trafic sexuel des enfants qui pourrait détruire (ou au moins modifier radicalement) les sites des médias sociaux.

Lundi, la députée Ann Wagner (R-MO) a déposé un projet de loi visant à modifier une loi sur les communications (Communications Decency Act). Le proposition de loi, qu’elle appelle «La Loi pour autoriser les états et les victimes à lutter contre la traite sexuelle en ligne de 2017», vise à rendre les entreprises technologiquement responsables du contenu de leurs sites, même si le contenu a été créé par les utilisateurs des sites, et non les propriétaires.

Le projet de loi a un soutien bipartisan. Et pourrait-il en être autrement? Le trafic sexuel d’enfants est un problème terrible.

Mais comme l’indique un éditorial du Daily Dot, ce texte pourrait avoir de graves conséquences sur le web:

Les experts juridiques affirment que cela réduirait considérablement la liberté d’expression sur le Web et exposerait les sites Web à des batailles légales sans fin. Les plates-formes des réseaux sociaux les plus populaires au monde – de Facebook à Instagram à Snapchat – pourraient ne pas ressembler à celles d’aujourd’hui.

La disposition s’applique uniquement au contenu qui facilite le trafic sexuel d’enfants. Mais il pourrait encore avoir un effet d’effroi majeur sur la liberté d’expression sur internet. Si des sites comme Facebook, YouTube, Twitter et Instagram savent qu’ils pourraient faire l’objet d’une poursuite légale pour le contenu de l’utilisateur, ils seront probablement beaucoup plus stricts au sujet du contenu policier.

Ce n’est pas complètement négatif. Il y a beaucoup de contenus nuisibles sur les médias sociaux, comme les menaces de mort et les discours de haine. Mais, comme nous l’avons vu encore et encore, les entreprises de technologie sont vraiment inefficaces pour modérer leur contenu. Twitter protège les suprématistes blancs tout en ignorant le harcèlement contre les utilisateurs LGBTQ, les femmes et les personnes de couleur. Facebook est injustement sévère quant à la censure du contenu queer. Et YouTube limite les vidéos à thème LGBTQ tout en laissant se diffuser la propagande du nationalisme blanc.Les tentatives des sites de médias sociaux pour résoudre le problème pourraient nuire à la liberté d’expression des utilisateurs.

Emma Llansó, directrice du Center for Democracy & Technology’s Free Expression Project, a mis en garde contre un possible dérapage, en affirmant: «Dans le cadre d’un projet comme celui-ci s’attaquant à l’exploitation des enfants et le trafic sexuel, vous pourriez facilement imaginez l’effet d’un élargissement pour censurer le contenu sexuellement orienté en général. »

 

Traduction: Christophe Martet