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John Trengove: ‘Avec Les Initiés, j’ai voulu faire un film sur la masculinité et les différents types d’expériences dans une communauté d’hommes’

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Un film fort et troublant. Pour son premier long métrage, Les Initiés, John Trengove réalise un coup de maître sur un sujet pas facile. L’initiation des jeunes garçons du peuple whosa en Afrique du Sud. Nous sommes dans les montagnes du Cap oriental. Comme chaque année, et pour se faire de l’argent, Xolani, ouvrier agricole, participe aux cérémonies rituelles d’initiation. On lui confie un jeune d’une famille aisé, venu de Johannesburg et qui va provoquer en Xolani la nécessité de s’interroger sur ses désirs.

L’homosexualité n’est pas le sujet central du film comme pourrait le laisser croire ce pitch. Les Initiés raconte surtout les rapports de domination dans une société d’hommes et ose montrer ce qui reste encore tabou, et pas seulement en Afrique du Sud, à savoir la fragilité, mais il montre aussi les rapports de force et de violence entre hommes. Parmi les initiés, beaucoup ne sont pas acteurs professionnels, ce qui ajoute encore une force presque documentaire au récit. Même si dans l’interview qu’il nous a accordée, John Trengove se défend d’avoir voulu faire un exposé sur cette initiation controversée, le drame qui se noue entre ces individus n’en a que plus de force car il est ancré dans la réalité.

Les scènes de sexe sont assez crues et le message est plutôt rude. On est loin des bluettes sentimentales gays qui inondent le marché de la VOD et du DVD. Mais avec Les Initiés, John Trengove nous offre une superbe réflexion sur le désir et l’envie d’émancipation, toujours menacés par le poids des traditions, qui empêchent d’accéder à la liberté.

 

John Tengrove, réalisateur des « Initiés »

L’Afrique du Sud est le premier pays au monde à avoir inscrit dans la constitution la protection en raison de l’orientation sexuelle. Pourtant votre film décrit une société très homophobe?

 

La constitution protège vraiment les membres les plus privilégiés de la communauté. Les gens de la classe moyenne dans les villes. Lorsque vous allez dans les communautés rurales, la réalité est très différente. Il y a beaucoup de violence homophobe, les autorités ferment les yeux. Pour de nombreuses personnes LGBTI, il n’y a pas de protection et la vie gay est impossible.

D’où vient l’envie de faire ce film?

Au moment où nous commençions à écrire Les Initiés, nous entendions les premières histoires sur l’Ouganda [en 2009, un projet de loi, jamais abouti, visait à punir de mort les homosexuels]. Des déclarations circulaient comme celles de Robert Mugabe disant que l’homosexualité n’existe pas en Afrique ou qu’elle menace la culture africaine. Ces théories gagnaient en popularité sur le continent. Nous avons également estimé que les personnages homosexuels intéressants et complexes étaient sous-représentés dans les films sud-africains. Cela vient aussi d’une discussion que j’ai eu avec mon coproducteur, Batana Vundla, qui est aussi un cinéaste gay et il est un xhosa. Il a sa propre problématique avec sa culture. C’était une occasion incroyable de raconter l’histoire du désir du même sexe dans ce rite d’initiation de passage à l’âge adulte en ouvrant le film à une conversation plus large et en approfondissant la portée de ce dont le film pourrait parler.

Tando Whosa a écrit un roman (A Man Who is Not A Man) sur ce rituel, nommé Ukwaluka. Il a été le premier collaborateur important. Je devais travailler avec des personnes qui avaient une expérience de première main.

Nous voulions montrer des images queers sur l’écran qui n’étaient pas des stéréotypes. Mais je ne suis pas un activiste, je suis un conteur d’histoires. Je ne voulais pas faire une déclaration ou un film didactique. Je voulais reconnaître qu’il y a ce problème dans notre société. Mais sans simplifier le sujet. C’est une chose de s’asseoir dans une pièce et de parler de ce qui serait bon pour ces jeunes. Mais en réalité, nous ne le savons pas. Nous sommes très privilégiés de vivre là où nos droits sont protégés. Savoir ce qui est mieux pour quelqu’un comme Xolani, est un peu élitiste et problématique. Il était également important pour moi d’affronter cela.

Les relations homosexuelles dans cette communauté d’hommes avaient-elles déjà été abordées?

En fait, une discussion importante a eu lieu sur Twitter concerne les relations entre initiateurs et initiés. Évidemment, ce n’est pas un fait donné. Mais comme n’importe où, n’importe quel endroit dans le monde, il y aura cette possibilité et il existera et plus les opprimés seront plus souterrains. L’homosexualité est partout l’oxygène, c’est juste le degré de visibilité qui change.

Je crois que le rituel a beaucoup de sens. Mais c’est critique. Cela peut être dangereux s’il n’est pas fait en toute sécurité? Les parents commencent à poser des questions. Pour que le rituel survive, il doit mettre à jour certaines des pratiques. Il serait paradoxal de penser que cela va disparaître. Pour les hommes xhosa, c’est toujours quelque chose d’important.

Bongile Mantsai (Vija) et Nakhane Touré (Xolani)

C’est aussi un film qui traite plus généralement de la masculinité et ce qui est attendu d’un homme?

Les mots qui me viennent à l’esprit: le patriarcat et la fragilité du patriarcat. Aussi la masculinité toxique. Cette idée de ce que signifie être un homme est devenue si grotesque et exagérée que nous souffrons tous sous ces notions. Les femmes et les minorités luttent sous le patriarcat, mais les hommes ont également souffert de ces idées. La plupart des hommes souffrent d’un complexe d’infériorité, que nous ne sommes pas suffisamment « homme ».

Le rite est encore un peu tabou. En tant que cinéaste, aviez-vous fixé des limites à ce que vous vouliez montrer?

Nous avons décidé que ce ne serait pas un exposé, que nous n’étions pas prêts à montrer des choses qui sont secrètes. Tout ce que vous voyez dans le film existe déjà dans le domaine public. Il y a l’histoire de Nelson Mandela transformé en film, il y a le roman de Thando, des articles de presse, des documentaires. Je voulais que le film ait une perspective limitée sur l’initiation.

Niza Jay Ncoyini (Kwanda) et Bongile Mantsai (Vija)

Comment avez-vous parlé du sujet aux acteurs et aux non-acteurs?

Les trois principaux acteurs ont lu le script. Et évidemment pour chacun d’eux, c’était une décision très personnelle. Les implications de participer à un projet comme celui-ci sont significatives. Ils ne l’ont pas fait pour  l’argent. Ils sont très courageux. Nous avons tourné les scènes assez chronologiquement. Dès le début, je suppose que tous les participants connaissaient l’aspect gay du film. Mais ce que nous leur avons dit, c’est d’agir comme ils le feraient normalement. Nous avons ensuite répété les scènes avec les acteurs principaux, puis nous avons commencé la scène avec le groupe. Et lorsqu’un des acteurs disait quelque chose de provocateur, nous les laissions réagir et faisons tourner la caméra. D’une certaine manière, c’était une sorte d’expérience contrôlée.

Y a-t-il des films qui vous ont influencés lorsque vous tourniez?

Oui, mais pas nécessairement des films queers. J’ai grandi dans les années 90 avec ce genre de nouveau cinéma gay qui était très excitant. La période actuelle est un peu différente. Nous avons la responsabilité de faire des films plus complexes, le sujet de l’homosexualité maintenant est plus intégrée dans les idées et les thèmes traditionnels. Je n’ai pas voulu faire un film gay. J’ai voulu faire un film sur la masculinité et sur tous les différents types d’expériences dans une communauté d’hommes. La sexualité est l’une de ces expériences.

Lorsque le film sera sorti en Afrique du Sud, à quelles réactions vous attendez-vous?

Je pense que les réactions seront fortes. Le film a déjà ses partisans et un fort contingent critique. Les traditionalistes estiment qu’il ne devrait pas y avoir de film sur ce rituel. D’autres me critiquent comme un cinéaste blanc parlant d’identités noires. Mais il y a aussi une communauté LGBT qui a très envie de voir ce type de films. J’espère en tout cas que nous l’avons fait aussi consciencieusement que possible.

Photos Pyramide Distribution
 Les Initiés, de John Trengove, avec Nakhane Touré et Bongile Mantsai